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本日8月8日、全国高校野球選手権大会が始まりましたが、その開幕戦、「大垣日大(岐阜)-有田工(佐賀)」の試合で珍しいアクシデントが起こりました。

試合中盤の5回裏、有田工業のショート・藤川 周君が胸の痛みを訴えて降板、直後に救急搬送されて行きました。

その後続報があり、藤川君の胸の痛みの原因は左肺の気胸であることが判明します。

全治1週間、呼吸器の損傷ということで、大事をとって搬送先の病院でそのまま入院です。

この肺気胸、どんな病気なんでしょうか?
原因や症状、治療法等について調べてみました。

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気胸とは?

気胸とは、何らかの原因で肺に穴が開き、そこから空気が胸膜内に漏れ出すことにより、肺が外側から空気に圧迫されて膨らますことができない状態を指します。

kikyo 150x150 有田工業の藤川君が肺気胸で救急搬送・・・ もう出場できないの?原因や症状、治療法等そこまで珍しい病気でもなく、発症率は人口1万人当たり1~5人程度と言われています。

原因

ほとんどの場合は自然に起こるのですが、根本原因はよく分かっていません。
また、事故などにより外部からの強い衝撃を受けて肺が損傷した場合にも起こり得ます。

自然気胸の場合、傾向的には背の高い痩せ型の10~20代の男性が多く発症します。

これは、自然気胸のほとんどが、肺や胸膜にできたのう胞(水ぶくれのようなもの)が破けることにより起こるからで、「背の高い痩せ型の若い男性」はのう胞が出来やすい傾向にあるからです。

しかしながら、女性や太っている人、年配の男性でも起こりうるので、決して他人事だと思わないでください。

特に30代以上で発症する人の多くは喫煙者だそうです。

また、くしゃみや激しい咳、猫背、気圧変化など、とにかく肺に対して物理的なストレスが掛かれば発症する可能性があるので、油断は禁物です。

両側が同時に気胸になることはあまりありませんが、万が一両側同時に気胸になった場合、空気を全く取り込むことができなくなるので、ときに命に関わることもあります。

症状

胸や背中の痛み、呼吸困難、肩や鎖骨辺りの違和感などが挙げられます。
また、酸素が上手く取り込めなくなることから、酸欠の症状(頻脈、頭痛、動悸等)もあります。

痛みの度合いは人によってまちまちで、軽度の気胸でも激痛を感じる人も居れば、重度でも軽い鈍痛しか感じない人も居ます。

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実際に気胸になった人の話では、「ジャンプすると肺がコロンコロンする感覚があった」とのことです。

なお、気胸は一度発症すると、完治したあとも再発率が極めて高いです。

自然治癒の場合には、約半数の人が後に再発します。

手術によって治した場合にも、手術方法によって異なりますが、最大10%程度の再発率となります。

治療

軽度であれば、激しい運動や深い呼吸をせず、安静にしておくことで、数日で自然に治ってしまいます。

そのため、中には自分が気胸になったことに気付かず、後に再発した際や、全然関係のない検査で気胸になっていたことが判明することもあります。

重度であれば、胸郭に小さい穴を開けてチューブを挿し込み、胸郭内に溜まった空気は血を抜きます。

その後は穴がふさがらないようにして胸腔内の圧を低く保って肺の穴が塞がるのを待ちます。

再発を繰り返す場合には、肺の穴の原因となったのう胞を切除したり、薬品で熱傷を起こして癒着させたりします。

最近では、手術を施した肺の患部に、メッシュシートを上から貼り付けて補強することもあるようです。
それにより、再発率を低く抑えることができます。

 

まとめ

原因がはっきりしない気胸と言う病気ですが、今回の藤川君の場合は、身長は170cmと長身ではないものの、痩せ型、成長期、激しい運動と言う条件が重なった為、比較的起こりやすい状態であったと言えるでしょう。

不運なアクシデントはありましたが、藤川君が抜けた後も有田工業は健闘を続け、見事大垣日大を破りました。

有田工業の次の試合は8月14日となりますので、仮に直ったとしても運動するには早すぎる時期です。
一般的に、気胸発症から運動ができるようになるまでには1ヶ月ほど掛かるといわれていますので、恐らくは今大会で登板されることはないでしょう。

本人にとっては最後の甲子園出場のチャンスで、心中察するに余りあります。

なんとも残念なことです。

 

それでは。

※8月14日追記
本日の試合で常葉菊川に負けてしまいましたね。

 

 


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